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蓝鲸是怎么长成世界上最大的动物的?

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发表于 2018-4-11 16:55:25 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 waterscubadive 于 2018-4-11 11:10 编辑

蓝鲸非常有名,因为它是有史以来世界上出现过过的最大的动物。它长可达33米,重可达200吨。那是有多大呢?
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假设每个人的体重为70公斤,那么一头蓝鲸相当于2667个人的重量



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一头200吨重的蓝鲸≈40个大象加起来的重量



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一头蓝鲸的长度≈一个篮球场的长度



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一头蓝鲸的长度≈17个人的身高




蓝鲸的身躯是如此的巨大,以致于一条舌头就有2000千克,头骨有3000千克,肝脏有1000千克,心脏有500千克,血液循环量达8000千克,雄兽的睾丸也有45千克.如果把它的肠子拉直,足有200-300米,血管粗得足以装下一个小孩,脏壁厚达60多厘米,雄兽的阴茎长达3米.它的力量也大得惊人,所发出的功率约为1500-1700马力,堪称是动物世界中当之无愧的大力士.


蓝鲸分布于从南极到北极之间的南北两半球各大海洋中,尤以接近南极附近的海洋中数量较多,但热带水域较为少见.在我国见于黄海、东海、南海,包括台湾南部及西南部水域.尽管体型巨大,平时行动缓慢,常常静止不动,却能在水中沉浮自如,尾巴灵活地摆动,既是前进的动力,也起着舵的作用,前进的时速高达28公里.


不可思意的是,蓝鲸这种超大型的动物竟然就是以鳞虾这种微小的动物为主要食料的.它的胃分成四个,第一胃为食道部分膨大而变成的,所以胃口极大,一次可以吞食磷虾200万只,每天要吃掉4000-8000千克,如果腹中的食物少于2000千克,就会有饥饿的感觉.


世界上生存过的最大的动物,想想这意味着什么?据估计,目前世界上有770万种动物物种, 6.5亿年前动物首次出现在地球上之后,有多少动物在地球上生活过,没人能数的清。这些动物,包括大象、鲸鲨、北极熊、暴龙、泰坦巨龙,个个都以块头大而出名,但是它们没有一个比蓝鲸大!



蓝鲸是怎么长成“巨无霸”的?

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2011年,一群科学家根据对化石大小和年代的研究,估算了哺乳动物从小身材进化到大体形的速度,他们发现,鲸鱼需要经历500万代,身体才能增大5000倍,而陆上哺乳动物则需要经历1000万代,身体才能变大5000倍,比鲸鱼慢两倍。所以,在千百万年进化过程中,鲸鱼不仅仅是在变大,而且是以神速变大。


澳大利亚莫纳什大学的进化生物学家埃文斯(Alistair Evans)说:“我们认为,有两个关键原因可以解释为什么鲸鱼在进化过程中,身体变大的速度比其他哺乳动物要快”。


第一,因为它们生活在水里,在水中身体承受的压力,比在陆地上要小的多,也就是说,物理原理在这个过程中起到了重要作用。如果蓝鲸在陆地上还能保持水中的体重,它的腿部将无法承受身体的重量(如果它有腿的话),而且,它的内脏器官会被沉重的身体压坏。


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另外一个原因是,一些小小的生物,帮助鲸鱼长成了硕大的动物。蓝鲸属于须鲸,(鲸目主要分为两个子目:须鲸和齿鲸,须鲸的种类较少,但体型巨大;齿鲸类的体形差异比较大,因种类而异)这种鲸鱼可以利用上颚的鲸须板把小型海洋生物(比如磷虾)从海水里过滤出来。


最早的须鲸出现在3880万年前,当时它们还有牙齿,体长不超过5米,还没有普通校车的一半大。很明显,自然选择了大个头的须鲸。现在,即使是最小的须鲸:小露脊鲸,也有6米长。


长成大块头,不是侥幸,而是大势所趋。


跟其他的鲸鱼相比,须鲸更容易长成庞然大物。诚然,在过去3880万年里,许多其他种类的须鲸,不论大小,都曾经在历史舞台上出现和消失。但是,看看现存的须鲸,或许能给我们一些启示。


为什么一种动物会倾向于长成巨兽呢?一般来说,大块头的动物可以免受捕食者袭击,争取交配权,忍受食物短缺以及保存热量。对于蓝鲸来说,保持温暖是特别重要的,因为它们会在寒冷的海域里捕食,巨大的身体能够将冰水和内脏隔离开来,让内脏免于冻伤。


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但是大块头,也会带来问题。那就是:怎么找到足够的食物来填饱肚皮呢?然而,须鲸却自有妙法。


当须鲸进化出长长的、角质的有过滤作用的鲸须板后,它们就能够吃到多到超乎想象的食物。




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它们不需要消耗能量,来捕食一只猎物,比如一条鱼、一只海豹等,如果猎物逃跑了,能量就被浪费了。须鲸只要像联合收割机一样游进磷虾群里,一口就能吞进45.7万卡路里的食物。

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有这样体形的动物,也更能适应全球迁徙。蓝鲸夏季时处在寒冷、高纬度的海域(南极或者北极),因为这里拥有丰富的食物;而冬季时则位于温暖、低纬度的海域(热带地区,比如墨西哥湾、哥斯达黎加,甚至赤道),在这里它们可以交配与生产。蓝鲸的迁徙路途可以长达数千英里,耗时可长达4个月,在迁徙过程中,他们几乎不会进食,完全靠之前体内储存的卡路里过活。


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最后,要解释蓝鲸的硕大体形,还有一点不容忽视,在须鲸祖先出现的几千万年前,海洋里几乎没有什么生物。那时候彗星或者小行星已经袭击了地球,除掉了当时海里面的海生爬行巨兽,蓝鲸的祖先得以在海洋里立足。它们抓住了机会,获得了之前被巨型蛇颈龙和沧龙霸占的资源,成为最成功的海洋哺乳动物。


蓝鲸花了几百万年,才进化成世界上最大的动物,但是,在不到一百年的时间里,这种巨无霸动物居然处在了灭绝的边缘。


20世纪初,在世界上几乎每一个海域中,蓝鲸的数量相当多。在超过40年后,捕鲸者疯狂的猎杀使它们几乎灭绝。直到国际社会在1966年开始保护蓝鲸后,蓝鲸的数量才逐渐上升。一份2002年报告估计世界上蓝鲸的数量在5,000至12,000只之间,并分布在至少5个族群中。对于侏儒蓝鲸的研究显示这个数字可能是低估了实际的数量。在人类的捕鲸活动开始前,蓝鲸最大的族群是在南极海域,估计大约有239,000只(范围介于202,000与311,000之间)。在东北太平洋、南极海与印度洋的数量已经比以前要减少非常多(大约各只有2,000只)。在北大西洋则有2个更大的集团,在南半球至少也有2个集团。


目前,还有迹象显示,全球变暖导致磷虾的生存环境越来越差,这意味着蓝鲸的生存将受到威胁。






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